L’accueil, le Sud et la défense d’Internet : des défis majeurs à venir pour Wikipédia

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Enokson - CC byL’extraordinaire encyclopédie libre Wikipédia a 10 ans et c’est naturellement l’occasion de faire des bilans.

Nous avons préféré ici nous projeter dans l’avenir en compagnie de Sue Gardner, à la tête de la Wikimedia Foundation depuis 2007 (dont Jimbo Wales en personne nous dit que le recrutement fut certainement « l’une des meilleures décisions que nous ayons jamais prise au cours de cette première décennie »).

L’accueil[1] et la diversification de nouveaux éditeurs, l’ouverture au monde et tout particulièrement vers « le Sud » et son utilisation croissante des terminaux mobiles, mais aussi l’inquiétude (ô combien partagée) de l’émergence de lois potentiellement liberticides pour Internet et de ce que pourrait faire ensemble les Wikipédiens pour le défendre, sont quelques uns des thèmes abordés ici.

Rendre Wikipédia plus accueillant : un véritable défi

The battle to make Wikipedia more welcoming

Olivia Solon – 10 janvier 2011 – Wired.co.uk
(Traduction Framalang : Olivier Rosseler, Martin et Goofy)

L’un des défis majeurs pour Wikipedia est d’étendre sa base de collaborateurs. Ce ne sont pas les volontaires qui manquent, le problème vient plutôt de l’accueil pas très chaleureux qui est réservé aux novices. Sue Gardner, directrice exécutive de la fondation Wikimédia, annonce des mesures pour y remédier, dans une interview donnée à Wired.co.uk.

Le profil du contributeur de Wikipédia moyen, pour sa version anglaise est le suivant : homme (88%), jeune (pas encore tout à fait trentenaire), féru de technique, disposant d’une bonne éducation et qui habite dans l’hémisphère nord. Pour cette raison, les centres d’intérêt de l’encyclopédie tournent plus autour de l’informatique, de l’astronomie ou de la culture populaire qu’autour de l’agriculture, de l’art au moyen-âge ou de la linguistique, par exemple.

Afin de corriger ce déséquilibre, et pour élargir sa base de contributeurs et la rendre plus représentative de la population mondiale, Wikipédia est sur le point de lancer une campagne d’accompagnement des novices pour leurs 100 premières éditions. Cela implique de se pencher sur l’ergonomie du site, mais il s’agit surtout de s’assurer que les contributeurs chevronnés se montrent plus accueillants pour les nouveaux éditeurs.

Sue Gardner, directrice générale (NdT : Executive Director) de la fondation Wikimedia, se confie à Wired.co.uk : « Les Wikipédiens ne se montrent pas toujours très compréhensifs avec les nouveaux arrivants qui ne maîtrisent pas encore tout à fait l’outil et les règles. On parle beaucoup de « septembre sans fin » (NdT : endless September) – un terme inventé par Dave Fisher pour décrire le débarquement annuel d’étudiants qui se créaient leur premier adresse mail aux débuts d’Internet – et lorsque je suis entrée chez Wikimédia, l’idée de recruter de nouveaux contributeurs rencontrait énormément de résistance. »

« Les contributeurs de Wikipédia veulent que l’encyclopédie soit de très bonne qualité, et ils ne voient donc pas forcément d’un bon œil l’arrivée de personnes qui n’en connaissent pas les valeurs et les processus de publication. Il n’y avait pas une bonne perception de ce que pouvaient apporter de nouveaux éditeurs. »

Les contributeurs mystérieux

Après deux ans de discussions internes, les choses sont en train de changer. Une évolution majeure a été réalisée quand des contributeurs expérimentés ont mené une expérience en se faisant passer pour des contributeurs anonymes pour voir comment leurs modifications étaient reçues. Ils ont pu constater qu’elles avaient été annulées ou supprimées même si leurs contributions étaient d’aussi bonne qualité que celles faites en leur nom. On ne prenait même, en général, pas la peine de leur expliquer pourquoi elles étaient effacées.


Gardner ajoute : « je pense que maintenant nous comprenons le problème, mais il nous reste à évaluer notre gestion des 100 premières contributions, qui sont si cruciales. ».

Ils projettent de modifier l’interface, pour la rendre plus accueillante, avec plus de messages encourageants. Contrairement à d’autres sites où le contenu est généré par les utilisateurs, Wikipédia a toujours évité de contacter ses utilisateurs par e-mail. Mais envoyer des messages comme « Untel a apporté des modifications à l’article que vous avez rédigé » ou « Vous avez édité cet article, peut-être voudriez-vous également éditer celui-ci » renforcerait peut-être l’adhésion au site des nouveaux utilisateurs.

Mais au-delà des modifications de l’interface, la communauté tente d’inciter ses contributeurs actifs à être plus accueillants. Le but est de les encourager à adopter le même comportement avec les anciens qu’avec les novices.

« On ne peut pas vous assurer de ne pas rencontrer de méchanceté sur Wikipédia, mais il nous faut encourager les discussions constructives, » nous dit Gardner.

L’un des plus gros défis de Wikimédia est d’encourager les contributions du « Sud » (au sens économique). Fruit d’une année de discussions collaboratives, la stratégie établie est de mettre l’accent sur les pays moins développés économiquement.

Actuellement, la version anglaise de Wikipédia compte le plus grand nombre d’articles (plus de 3 500 000), viennent ensuite la version allemande, puis la version française, avec plus d’un million d’articles chacune. On dénombre quasiment 300 versions de Wikipédia dans d’autres langues, qui affichent entre un et 750 000 articles. Il y a environ 67 000 articles en Hindi, 55 000 en Urdu et 21 000 en Swahili, par exemple.

2011 verra l’ouverture du premier bureau hors des États-Unis, en Inde. Ce sera la première initiative de « plusieurs tentatives d’incursion dans des parties du monde où les contributeurs et les utilisateurs potentiels sont nombreux, mais ces possibilités sont encore bridées » d’après Gardner. L’amérique latine et les pays arabophones sont les prochains sur la liste.

Wikipédia souhaite recruter de nouveaux éditeurs, mieux faire connaître ses besoins, faciliter techniquement l’édition et accélérer le site. L’idée est d’éviter que Wikipédia ne soit une encyclopédie rédigée par des gens uniquement dans les pays riches.

Pour corriger ce déséquilibre géographique, il faudra travailler sur l’énorme barrière que représente l’interface pour mobiles. Dans les pays en voie de développement, la majorité des personnes accède au Web grâce à leur mobile. Même si Wikipédia est optimisée pour être lue sur un téléphone portable, contribuer à l’encyclopédie à partir d’un mobile reste très difficile. Il y a bien une éditrice de la version indonésienne de Wikipédia qui y parvient grâce à un clavier externe connecté à son téléphone, mais « ça à l’air extrêmement laborieux », d’après Gardner.

Elle s’interroge : « La question préalable demeure : est-il possible de créer une interface d’édition ergonomique sur téléphone portable ? »

Une autre menace se fait de plus en plus sentir : l’instabilité des lois. Actuellement, aux États-Unis, Wikipédia est protégée des poursuites si un contributeur met en ligne quelque chose de diffamatoire par le Communications Decency Act. Sans ce régime de responsabilité favorable, il serait presque impossible pour Wikipédia de maintenir son modèle d’encyclopédie rédigée par les utilisateurs.

Gardner dit : « Nous devons sans cesse nous faire entendre pour définir ce qu’Internet doit être à nos yeux. Dans les premières années, le pouvoir législatif s’est contenté d’observer son développement, mais maintenant il veut de plus en plus avoir son mot à dire. »

Elle se dit inquiète des interventions de plus en plus fréquentes des gouvernements qui censurent le Web à l’échelle nationale, comme l’Australie qui a mis en place une liste noire des sites interdits à ses concitoyens ou encore comme le Royaume-Uni, en la personne de Ed Vaizey, qui demande aux fournisseurs d’accès de se montrer plus stricts sur le pornographie pour combattre l’exposition trop précoce des enfants au sexe (NdT : Elle aurait également pu citer la France avec sa loi LOPPSI 2 !).

« Au début, on pensait qu’Internet ne connaîtrait pas de frontières. Mais on se rend de plus en plus compte que d’un pays à l’autre, la manière de l’utiliser diffère fortement. J’aimerais vraiment que les Wikipédiens aient voix au chapitre sur ce point ». Elle cite l’expérience d’eBay Main Street Initiative, le volet « local » du site d’e-commerce qui informe les vendeurs des projets législatifs qui pourraient les concerner, comme modèle à imiter. Ils encouragent ainsi les vendeurs sur eBay à faire pression sur le gouvernement lorsque leurs intérêts sont menacés. Ils les incitent à écrire des lettres, à envoyer des e-mails ou encore à appeler leurs élus lors des débats importants.

« J’aimerais que les Wikipédiens s’engagent de cette manière afin d’influencer le développement d’Internet. » ajoute-t-elle.

À quoi donc ressemblera Wikipédia dans 10 ans ? « J’aimerais qu’elle soit plus complète, qu’elle soit plus dense. La version anglaise est vraiment impressionnante, mais la variété de son contenu réflète malheureusement la catégorie sociale prédominante des éditeurs. J’aimerais au contraire que, pour toutes les langues, le contenu bénéficie des connaissances et du savoir de toute la population. »

Notes

[1] Crédit photo : Enokson (Creative Commons By)

11 Réponses

  1. emmanuel

    Merci pour la traduction, entant que wikipédien, il y a quelque chose qui me titille dans le choix des mots, d’avoir parlé de Wikipédia « française », « allemande », « anglaise ». Une édition de la WIkipédia n’est en aucun cas liée à une nation, mais à une langue, où qu’elle soit parlée dans le monde.

  2. si : »Dans les pays en voie de développement, la majorité des personnes accèdent au Web grâce à leur mobile », ce n’est pas sur iphone où dès que le titre d’un article comporte un caractère accentué, l’application plante

  3. @ emmanuel :

    « 2. (Linguistique) Relatif à la langue française, au français. »
    (source : Wiktionnaire)

    L’usage n’est pas fautif, même si certains préfèrent utiliser le synonyme francophone. (qui a, lui aussi, des autres sens qu’on pourrait vouloir éviter — la Wikipédia fran(çaise/cophone) n’étant pas une encyclopédie réservée aux habitants de la francophonie —)

  4. > Le profil du contributeur de Wikipédia moyen, pour sa version anglaise est le suivant : homme (88%), […]

    En suivant le lien, le sondage concerne la wikipédia allemande et non anglaise. Par contre, je doute que cet énorme déséquilibre change beaucoup d’une wikipédia àl’autre…

  5. Bonjour,

    Il y a un contresens dans cette traduction :
    « Les Wikipédiens se montrent très compréhensifs avec les nouveaux arrivants qui ne maîtrisent pas encore tout à fait l’outil et les règles. »

    Comme je trouvais la phrase un peu étrange dans le contexte, je suis allé voir l’original :
    « Wikipedians still have a lot of sensitivity to clueless newbies who come online and make mistakes. »

    Je pense qu’il faut plutôt comprendre :
    « Les Wikipédiens restent très frileux envers les nouveaux arrivants qui ne maîtrisent pas encore tout à fait l’outil et les règles. »
    Ou tout simplement, pour reprendre votre formulation :
    « Les Wikipédiens NE se montrent PAS très compréhensifs avec les nouveaux arrivants qui ne maîtrisent pas encore tout à fait l’outil et les règles. »

    Je n’arrive pas à trouver « la » phrase qu’il faut, mais en tout cas le sens me semble être « Les Wikipédiens se montrent très sensibles à la « menace » que représentent les nouveaux arrivants pour la qualité de l’encyclopédie ».

    Bref, je ne veux pas polluer davantage les commentaires…

    Merci en tout cas pour toutes ces traductions ! Cette critique se veut évidemment constructive, et vu la difficulté que je rencontre pour traduire correctement *une** phrase, je ne peux que saluer bien bas votre travail.

    Bien cordialement,

  6. C’est clair, c’est pas simple d’intervenir sur Wikipedia.

    Ma seule expérience a été très négative (en dehors de corriger les fautes d’orthographe, pas de problème de ce côté-là !). Sur la page française de ma commune, il y avait des fautes sur le nom des deux derniers maires, ainsi que sur la date de leurs mandats. J’ai été classé vandale car je ne justifiais pas de mes sources. Et pour cause : d’une part il y avait déjà des liens vers le site de l’Insee où se trouvaient ces informations, d’autre part, connaissant personnellement les-dites personnes … Quoi faire de plus ?

    J’avais en même temps corrigé des erreurs (de chiffres notamment) sur les pages étrangères Wikipedia de ma commune. J’ai aussi été classé vandale car il fallait justifier d’une source … dans la langue de l’article. Allez trouver l’équivalent des données Insee en portugais … Dans ce cas, autant ne pas laisser la possibilité de créer la page du tout !

    Bref, on ne m’y reprendra pas.

    Evidemment, je soutiens malgré tout Wikipedia sur le principe. Et toute amélioration de la gouvernance doit être saluée.

  7. @O. : Oui, merci, il me semble que tu as raison.

    En attendant mieux j’ai modifié en «  »Les Wikipédiens ne se montrent pas toujours très compréhensifs avec les nouveaux arrivants qui ne maîtrisent pas encore tout à fait l’outil et les règles. »

  8. @Mit : en effet les proportions semblent être à peu près les mêmes un peu partout, et quand on est inséré dans le mouvement Wikimédia, ça se voit particulièrement : pas plus de 10% de femmes à Wikimédia France, très peu également à Wikimania, la conférence annuelle internationale du mouvement (on devait être une quarantaine maximum l’an dernier sur + 300 participants). Chez les administrateurs de la Wikipédia en français, où on a un échantillon délimité d’environ 180 gros contributeurs, on reste sur une moyenne de 7% de femmes depuis plusieurs années.

    Pour ce qui est du niveau et du type d’études, idem : grosse prédominance des bac + 3-5-8, études scientifiques.

    L’accueil des nouveaux contributeurs sur la Wikipédia en français est quelque chose qui est périodiquement repensé, depuis 2007 on a mis en place un système de parrainage qui grosso modo se passe bien, mais ne concerne pas tous les nouveaux, loin s’en faut.

    Je crois qu’une des manières d’améliorer cela serait d’avoir un fonctionnement de Wikipédia beaucoup plus clair pour le grand public. J’ai passé l’après-midi d’aujourd’hui, pour fêter les 10 ans de Wikipédia, à la Médiathèque de Toulouse. Nous avions des PC allumés, dans le hall d’entrée, des affiches, les gens venaient nous voir pour découvrir Wikipédia. Vraiment du « grand public ». C’est à mon avis comme ça, en leur montrant concrètement comment on contribue, en leur laissant un nom, une adresse email pour appeler au secours, qu’on peut peut-être y arriver.

    Il faudrait aussi qu’on puisse toucher davantage les enseignants, qui semblent commencer à arrêter de taper sur Wikipédia sans comprendre et cherchent à savoir comment l’utiliser et comment apprendre à leurs élèves à l’utiliser.

    Bref, beaucoup de boulot, et pas assez de bénévoles pour tout assurer, mais déjà le fait d’avoir cette préoccupation constamment à l’esprit me fait penser qu’on va progresser :-)

  9. jérôme

    Je rejoint ton commentaire Adrienne, je pense qu’il y a un travail a faire – dans la vie réel – auprès du « vrai grand public ». Et auprès des enseignants bien sûr.

    Je ne connais pas le projet Wikipédia en profondeur, mais au vu du nombre de contributeur, je me dis que ce doit être du domaine du possible, que de créer des rencontres locales ; dans les grandes villes de France, pour que la communauté Wikipédienne se rencontre in real life. Et puisse pourquoi pas ensuite organiser des events, à Bordeaux, Toulouse, Marseille…
    Les médiathèques et autres bibliothèques devraient être friandes de ce genre d’events. :)

    Quoi qu’il en soit, c’est important pour toute communauté du web que des contacts se créer dans la vie réel, peut-être est-ce déjà le cas pour la communauté Wikipédia ?

    Merci Framsoft pour cette traduc. 😉

  10. Yamaplos

    et le Framablog, it regarde au Sud, lui? :-)
    peut être c’est pas si important, puisqu’il y a bien de resources qui n’ont pas de geographie, et on les utilise sans demander si elles sont « pour nous », et même des fois p’t’être on fait le coup de main de rétour (pas trop d’habitude, dommage)… Au juste, j’ai apris de l’éxistance de Framablog grace à un pote en Bolivie…

  11. Yamaplos : « et le Framablog, it regarde au Sud, lui? :-) »
    <teasing éhonté>Reviens à la fin du mois, et – si tout va bien – on devrait avoir deux ou trois annonces à faire de ce côté là :) </teasing éhonté>